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Joaquín Fuster: “L’istruzione più efficiente è l’apprendimento attivo del bambino che crea, immagina e dà priorità alla collaborazione rispetto alla concorrenza”

Joaquín Fuster: “L’istruzione più efficiente è l’apprendimento attivo del bambino che crea, immagina e dà priorità alla collaborazione rispetto alla concorrenza”

Il prestigioso neuroscienziato riflette sui meccanismi che governano la memoria e la conoscenza e indica le chiavi per un apprendimento efficace e duraturo

Vent’anni di ricerca sulla natura della memoria e della conoscenza, 40 di studio della corteccia prefrontale e una vita dedicata alle neuroscienze cognitive, sulle orme di un premio Nobel come Santiago Ramón y Cajal, che già nel 1888 formulò la sua teoria delle reti neurali in il cervello. The Magic Loom of the Mind (Ariel, 2020) è la biografia del prestigioso neuroscienziato Joaquín M. Fuster e una finestra eccezionale sul suo lavoro attraverso i personaggi e le scoperte che hanno influenzato in modo decisivo la sua ricerca. Oggi, più che novantenne e con la sua passione intatta, è professore emerito presso l’Università della California. Di seguito la sua intervista a El Pais.

Domanda La figura del navarrese Ramón y Cajal ha avuto un’influenza determinante nella sua vita?

Risposta Fu il primo a ipotizzare che la memoria e la conoscenza fossero distribuite nelle reti corticali della corteccia cerebrale, che collegano i neuroni insieme e sono associate all’esperienza. Questa teoria divenne per me una guida e un precetto che dovevo verificare sperimentalmente. Mi sono dedicato a farlo prima nei primati e poi negli umani, mediante tecniche di imaging, e così ho potuto confermare che queste reti associative di memoria e conoscenza erano ampiamente distribuite nella corteccia cerebrale, sovrapponendosi e che erano molto plastiche e flessibili.

Sono infatti la base dell’apprendimento e dell’acquisizione di memoria e conoscenza, e questo è di fondamentale importanza nell’educazione del bambino e dell’adulto. Da 40 anni studio quelle relazioni tra cellule che si manifestano fisiologicamente durante il comportamento, e devo ammettere che Cajal aveva ragione, e che la formazione della memoria consiste fondamentalmente nel facilitare i contatti tra i neuroni che fanno parte di queste reti di conoscenza. Ma siamo sicuri che c’era una parte importante di questa corteccia, quella del lobo frontale, che serve proprio ad organizzare gli elementi temporali dei ricordi che vengono usati nel comportamento, nel linguaggio, nel ragionamento …

D. Quando parli di temporaneo, ti riferisci alla memoria di lavoro?

R. Beh, la memoria di lavoro (o operante) era in realtà il metodo che ci ha permesso di arrivarci. Qualsiasi memoria di lavoro viene temporaneamente attivata per l’esecuzione di un atto o di una serie di atti. Viene utilizzato per organizzare la struttura temporale di tutte le azioni complesse e nuove. Non azioni riflesse istintive, ma azioni originali, nuove e complesse che gli esseri umani compiono.

In effetti, la memoria attivata ci è servita non solo per studiare come viene attivata la memoria, ma anche per conoscere la struttura di questa memoria nella corteccia cerebrale, la memoria permanente. Ecco perché la memoria di lavoro non è altro che l’attivazione temporanea e provvisoria di una memoria a lungo termine. Un’altra cosa molto importante è che la corteccia frontale non solo organizza strutture temporali di comportamento, ragionamento o artistiche, ma serve anche per la composizione, l’immaginazione e la progetazione.

D. Come funziona la memoria?

R.La memoria è stabilita in reti distribuite dalla corteccia cerebrale. Ed è lì addormentata, mentre non viene utilizzata. Quando proviamo a ricordare qualcosa, o quando ci troviamo in una situazione che evoca qualcosa, queste reti vengono attivate dall’eccitazione, allo stesso tempo altre che non fanno parte di quel ricordo vengono inibite. Con questa attivazione si raggiunge un livello di attività nervosa di queste cellule che supera la soglia della coscienza, e quindi sorge la coscienza della memoria, di ciò che è normalmente addormentato e che si risveglia con l’associazione, con le circostanze, e così via. Quindi quella memoria a lungo termine si riattiva e si apre a una possibile modifica, estensione e rinforzo, formando nuove reti che ampliano quelle vecchie. Perché la realtà è che il nostro futuro, la nostra creazione e la nostra immaginazione si basano sul passato. È da questo che formiamo nuove strutture di conoscenza, memoria e attività umana.

D. Qual è il miglior tipo di apprendimento?

R. L’istruzione più efficiente è l’apprendimento attivo che proviene dal bambino, che crea, immagina e forma nuove strutture. Non si basa sulla memorizzazione degli elenchi dei re Goti, ma sull’attivazione di queste reti e sull’espansione attiva con altri bambini e con l’insegnante, dando priorità alla collaborazione rispetto alla competizione. Perché la collaborazione è un elemento della formazione sociale del bambino, e lo educa alla scala dei valori e all’etica del lavoro.

D. È possibile migliorare la memoria?

R. Tutti i tipi di memoria esecutiva possono essere migliorate, quindi: attenzione esecutiva, memoria di lavoro, capacità di decidere e capacità di pianificare. Un altro aspetto dell’importanza dell’apprendimento attivo è proprio nella terza e quarta età, quando le connessioni tra le cellule iniziano a perdersi o allentarsi e, con la demenza, si raggiungono naturalmente stati disastrosi come l’Alzheimer. Sfortunatamente, non abbiamo ancora una cura per la demenza o l’Alzheimer, ma quello che sappiamo è che c’è un modo per rimandarla, per rimandare la demenza e forse per diminuirla o migliorarla attraverso l’esercizio delle funzioni esecutive.

D. Ma come si fa?

R. Bene, con tutto ciò che significa l’uso di una qualsiasi di queste funzioni, la capacità di decidere e pianificare; della capacità di memoria operante; attenzione esecutiva. Il malato di mente non ha futuro e praticamente un passato; vive qui e ora. Tutto ciò che facilita le funzioni esecutive della corteccia prefrontale serve a ritardare o ridurre la demenza.

D. La ricerca nelle neuroscienze cognitive può aiutare a chiarire, in futuro, le cause di disturbi come ASD, demenza, Alzheimer e persino a trovare una soluzione?

R. Sì, senza dubbio. Credo che la neuroscienza cognitiva abbia già evidenziato alcuni problemi che sembravano insolubili molto tempo fa, ma che stanno iniziando a essere chiariti, come l’iperattività e i disturbi dell’attenzione nei bambini, e che sono dovuti, come sappiamo oggi, a un ritardo nella la maturazione della corteccia prefrontale orbitale, in cui risiedono i meccanismi di inibizione e quanto sono importanti affinché il bambino non si distragga e faccia quello che deve fare. E serve anche a inibire l’impulsività e i movimenti incontrollati. Nel tempo, molti di questi casi si risolvono da soli, perché la corteccia prefrontale alla fine matura, anche se è in ritardo, e il bambino acquisisce il controllo della sua attività, della sua motilità e della sua attenzione.

È interessante, perché tutto questo ha a che fare con la maturazione e il declino della corteccia prefrontale, con la senilità. Il prefrontale è l’ultima di tutte le cortecce a svilupparsi, sia nel corso dell’evoluzione che nello sviluppo dell’individuo, poiché non matura completamente fino alla terza decade di vita.

D. Quali implicazioni pratiche può avere il progresso delle neuroscienze nel campo dell’istruzione?

R. Questo è un argomento interessante. L’istruzione moderna (specialmente in alcuni paesi, come la Finlandia) sta cambiando radicalmente con la conoscenza e l’applicazione dell’apprendimento attivo; mettere il bambino ad acquisire attivamente conoscenze, relazioni sociali e ragionamenti (deduzione e induzione), in collaborazione con altri bambini. Uno dei vantaggi più notevoli di questo sistema è quello di aumentare l’autostima del bambino, affinché si renda conto che il suo lavoro si sta diffondendo e che è molto apprezzato dall’insegnante e dagli altri bambini. Questo uniforma anche un po’ le differenze intellettuali tra i più piccoli, perché non tutti sono ugualmente intelligenti. Ti dà anche un’idea dell’importanza dell’etica del lavoro e, allo stesso tempo, socializzi più facilmente.

Qui in Spagna abbiamo, ad esempio, ricercatori dell’Università Nebrija, a Madrid, che, sotto la guida del professor José Antonio Marina, stanno studiando come implementare la pratica delle funzioni esecutive della corteccia frontale nei bambini delle scuole elementari. È uno sforzo notevole iniziato anni fa e che ha qualche relazione con i sistemi più vecchi, come il metodo Montessori, che utilizza anche alcuni elementi di questa educazione attiva per coinvolgere il bambino in un’attività positiva, immaginativa e creativa.

Il maledetto coronavirus è stato un problema enorme, perché così tante scuole in tutto il mondo hanno smesso di funzionare. Ma l’insegnante non può essere sostituito, perché fa parte della percezione del bambino – ciclo d’azione, e il bambino deve avere il feedback dell’insegnante per progredire.

D. Hai detto che l’abuso di questi dispositivi va contro la capacità creativa dell’essere umano. Ma, a causa della pandemia, l’istruzione ha dovuto migrare in un ambiente virtuale dall’oggi al domani. C’è il pericolo oggi di abusare di dispositivi elettronici?

R. Quei gadget sono un problema. Primo, perché danno al bambino ragionamenti, induzioni e deduzioni già pronti, e lui non può esercitarli nel modo in cui vorresti che facesse. E perché, in modo strano e perverso, hanno avuto un’influenza negativa sui rapporti umani, anche all’interno della famiglia, perché incontri quei bambini che andranno a mangiare con i loro dispositivi nel bel mezzo di una conversazione. E tutto ciò si collega anche all’intelligenza artificiale, un’altra grande corrente che sta interferendo con la creatività. Perché il robot fa quello che gli dice il programmatore, ma non può immaginare, non può inventare, non può prevedere e soprattutto non può correggere.

fonte: https://elpais.com/economia/2020/12/30/actualidad/1609321855_825389.html?ssm=FB_CC&fbclid=IwAR3I0fUDUQ-srcgwu_V_9I4S2T0MVqIARU_d4aa_sln2dOEUjZHP__jDVys

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