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Joaquín Fuster: “L’istruzione più efficiente è l’apprendimento attivo del bambino stimolandolo alla collaborazione rispetto alla competizione”

Joaquín Fuster: “L’istruzione più efficiente è l’apprendimento attivo del bambino stimolandolo alla collaborazione rispetto alla competizione”

Il prestigioso neuroscienziato riflette sui meccanismi che governano la memoria e la conoscenza, e indica le chiavi per un apprendimento efficace e duraturo

Vent’anni di ricerca sulla natura della memoria e della conoscenza, 40 di studio della corteccia prefrontale e una vita dedicata alle neuroscienze cognitive, sulle orme di un premio Nobel come Santiago Ramón y Cajal, che già nel 1888 formulò la sua teoria delle reti neurali in il cervello. The Magic Loom of the Mind (Ariel, 2020) è la biografia del prestigioso neuroscienziato Joaquín M. Fuster e una finestra eccezionale sul suo lavoro attraverso i personaggi e le scoperte che hanno influenzato in modo decisivo la sua ricerca. Oggi, più che novantenne e con la sua passione intatta, è professore emerito presso l’Università della California a Los Angeles (UCLA), ed EL PAÍS parla con lui in videoconferenza.

Domanda. La figura del navarrese Ramón y Cajal ha avuto un’influenza determinante nella sua vita?

Risposta. Fu il primo a ipotizzare che la memoria e la conoscenza fossero distribuite nelle reti corticali della corteccia cerebrale, collegando i neuroni tra loro. Questa teoria divenne per me una guida e un precetto che dovevo verificare sperimentalmente. Mi sono dedicato a farlo prima nei primati e poi nell’uomo, mediante tecniche di imaging, e così ho potuto confermare che queste reti associative di memoria e conoscenza erano largamente distribuite nella corteccia cerebrale e che erano molto plastiche e flessibili.

Sono infatti la base dell’apprendimento e dell’acquisizione di memoria e conoscenza, e questo è di fondamentale importanza nell’educazione del bambino e dell’adulto. Da 40 anni studio quelle relazioni tra cellule che si manifestano fisiologicamente durante il comportamento scoprendo che la formazione della memoria consiste fondamentalmente nella facilitazione dei contatti tra neuroni che fanno parte di queste reti di conoscenza . Abbiamo anche appurato che c’era una parte importante di quella corteccia, quella del lobo frontale, che serve proprio ad organizzare gli elementi temporali dei ricordi che vengono utilizzati nel comportamento, nel linguaggio, nel ragionamento …

Q. Quando parli di temporale, intendi la memoria di lavoro?

R. Beh, la memoria di lavoro (o operante) era in realtà il metodo che ci ha permesso di arrivarci. Qualsiasi memoria di lavoro è temporaneamente attivata per l’esecuzione di un atto o di una serie di atti. Viene utilizzata per organizzare la struttura temporale di tutte le azioni complesse e nuove. Non azioni riflesse istintive, ma azioni originali, nuove e complesse che gli esseri umani compiono.

D. Come funziona la memoria?

R.La memoria è stabilita in reti distribuite in tutta la corteccia cerebrale. Ed è lì addormentata, mentre non viene utilizzata. Quando proviamo a ricordare qualcosa, o quando ci troviamo in una situazione che ci evoca qualcosa, queste reti vengono attivate dall’emozione, altre che non fanno parte di quel ricordo ne vengono inibite. Con questa attivazione si raggiunge un livello di attività nervosa di queste cellule che supera la soglia della coscienza, e quindi sorge la coscienza della memoria, di ciò che è normalmente addormentato e che si risveglia con l’associazione, con le circostanze, ecc. Quindi quella memoria a lungo termine si riattiva e si apre a una possibile modifica, estensione e rinforzo, formando nuove reti che espandono quelle vecchie. Perché la realtà è che il nostro futuro, la nostra creazione e la nostra immaginazione si basano sul passato. È da questo che formiamo nuove strutture di conoscenza, memoria e attività umana.

D. Qual è il miglior tipo di apprendimento?

R. L’istruzione più efficiente è l’apprendimento attivo che proviene dal bambino, che crea, immagina e forma nuove strutture. Non si basa sulla memorizzazione degli elenchi dei re Goti, ma sull’attivazione di queste reti e sull’espansione attiva con altri bambini e con l’insegnante, dando priorità alla collaborazione rispetto alla competizione. Perché la collaborazione è un elemento della formazione sociale del bambino e lo educa alla scala dei valori e all’etica del lavoro.

D. La ricerca nelle neuroscienze cognitive può aiutare a chiarire, in futuro, le cause di disturbi come ASD, demenza, Alzheimer e persino a trovare una soluzione?

R. Sì, senza dubbio. Credo che le neuroscienze cognitive abbiano già evidenziato alcuni problemi che sembravano insolubili molto tempo fa, ma che stanno iniziando ad essere chiariti, come l’iperattività e i disturbi dell’attenzione nei bambini, e che sono dovuti, come sappiamo oggi, a un ritardo nella la maturazione della corteccia prefrontale orbitale, dove risiedono i meccanismi di inibizion. E serve anche a inibire l’impulsività e i movimenti incontrollati. Nel tempo, molti di questi casi si risolvono da soli, perché la corteccia prefrontale alla fine matura, anche se in ritardo e il bambino acquisisce il controllo della sua attività, della sua motilità e della sua attenzione.

È interessante, perché tutto questo ha a che fare con la maturazione e il declino della corteccia prefrontale, con la senilità. Il prefrontale è l’ultima di tutte le cortecce a svilupparsi, sia nel corso dell’evoluzione che nello sviluppo dell’individuo, poiché non matura completamente fino alla terza decade di vita. Ma è anche il primo ad essersi perso e rovinato dalla vecchiaia.

D. Quali implicazioni pratiche può avere il progresso delle neuroscienze nel campo dell’istruzione?

R. Questo è un argomento interessante. L’istruzione moderna (specialmente in alcuni paesi, come la Finlandia) sta cambiando radicalmente con la conoscenza e l’applicazione dell’apprendimento attivo ovvero mettere il bambino ad acquisire attivamente conoscenze, relazioni sociali e ragionamenti in collaborazione con altri bambini. Uno dei vantaggi più notevoli di questo sistema è quello di aumentare l’autostima del bambino, perché si rende conto che il suo lavoro si sta diffondendo e che è molto apprezzato dall’insegnante e dagli altri bambini. Questo uniforma in qualche modo anche le differenze intellettuali tra i più piccoli, perché non tutti sono ugualmente intelligenti. Ti dà anche un’idea dell’importanza dell’etica del lavoro e, allo stesso tempo, socializzi più facilmente.

Il maledetto coronavirus è stato un problema enorme, perché tante scuole in tutto il mondo hanno smesso di funzionare. Ma l’insegnante non può essere sostituito, perché fa parte della percezione del bambino.

D. C’è il pericolo oggi di abusare di dispositivi elettronici nell’educazione?

R. La tecnologia può essere un problema. Primo, perché danno al bambino ragionamenti, induzioni e deduzioni già pronti, e lui non può esercitarli nel modo in cui vorresti che facesse e perché incontri quei bambini che si chiudono con i loro dispositivi nel bel mezzo di una conversazione. E tutto ciò si collega anche all’intelligenza artificiale, un’altra grande corrente che sta interferendo con la creatività. Perché il robot fa quello che gli dice il programmatore, ma non può immaginare, non può inventare, non può prevedere e soprattutto non può correggere.

D. Cosa intendi quando dici che gli esseri umani hanno un ricordo del futuro?

R. Gli esseri umani hanno la capacità di plasmare il futuro sulla base di piani e comportamenti a lungo termine. Devi immaginare il futuro, proprio come un compositore compone una sinfonia che gli altri possono ascoltare. Quando parlo di memoria del futuro, intendo che gli esseri umani sono l’unico organismo vivente che ha la capacità di utilizzare la memoria del passato per trasformare il futuro.

D. Stiamo parlando della capacità degli esseri umani di prevedere il futuro?

R. Esatto: prevedere, inventare e creare il futuro. E, inoltre, per anticipare possibili errori o probabilità. Questo non può essere fatto da un robot. Altri animali possono farlo, ma lo fanno istintivamente, quando un atto segue il successivo perché è incorporato nella genetica dell’individuo. Questo è ciò che chiamo memoria filetica o evolutiva; quello che l’organismo ha acquisito nella notte dei tempi.

D. È necessario che gli insegnanti abbiano almeno una base di neuroscienze cognitive quando pianificano le loro classi e decidono quali strategie usare?

R. Esatto. L’insegnante deve tenere ben presente l’importanza delle funzioni esecutive della corteccia prefrontale del bambino. Ciò significa che devi sapere che questa corteccia viene utilizzata per la pianificazione, per l’attenzione esecutiva e per la memoria di lavoro (memoria provvisoria, per cosa fare) e per la capacità di decidere tra le alternative. In questo senso, è legata allo sviluppo del libero arbitrio, che naturalmente deve essere favorito nel bambino.

D. L’apprendimento del bambino lo influenzerà da adulto?

R. L’ apprendimento nel minore è il germe da cui deve provenire l’apprendimento in età adulta, con una differenza molto importante, che ha a che fare con il tempo. Perché mentre il bambino lavora per risolvere un problema usando la sua capacità di ragionare, l’adulto lo fa su una scala temporale diversa, con cicli di percezione – azione che si proiettano nel futuro. Il bambino ha cicli più immediati mentre l’ adulto ha cicli proiettati in un futuro di mesi o anni: laurearsi, sposarsi o non sposarsi, fare un investimento oppure no ; compra questo per il futuro o no … Il bambino lo vuole tutto adesso.

Man mano che maturi, dopo sei o sette anni, gli obiettivi si allontanano, ma i meccanismi sono gli stessi. E ci sono anche cicli di percezione – azione che sono automatizzati, mentre altri, più importanti e con una scala temporale più lunga, devono essere praticati, ragionati e studiati con più attenzione. Quando ci alziamo la mattina facciamo una serie di abitudini puramente automatiche, come radersi, lavarsi, fare la doccia e vestirsi per il lavoro. Ma perché andiamo a lavorare? Ebbene, per guadagnarsi da vivere, per sfamare la famiglia … Questi sono obiettivi distanti nel tempo che il bambino non percepisce come tali.

fonte:elpais.com/economia/2020/12/30/actualidad/1609321855_825389.html?ssm=FB_CC&fbclid=IwAR0hrbmK6LXeXHsBqHkLOg55InZTIyJ1d6tWBqEHcC_tF0uuw2zPg8B0Kmk

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